Archivo de la etiqueta: Medicina

La confianza del investigador en sus propios resultados


La Ciencia y sus Demonios

Los científicos dedican su vida a descubrir la realidad, rodeados de sus tubos de ensayo, sus cultivos celulares y sus más que útiles animales de experimentación. Sin embargo, a veces hay que traspasar los límites del siempre aséptico mundo del laboratorio, para poder validar esa hipótesis científica en la que se lleva años trabajando, aún a riesgo incluso de la propia vida.

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¡Qué terrible paradoja! Los antivacunas demuestran que las vacunas no causan autismo, pero aun así no se convencen


La Ciencia y sus Demonios

RhesusFemalesInfantsKW1-W-1024x682Desde el ya antiguo y fraudulento caso del Dr. Wakefield es de sobra conocida la larga y equivocada argumentación de intentar asociar el autismo con las vacunas. Y aunque a lo largo de los años se ha realizado numerosos estudios sobre el tema (todos ellos con resultados negativos por cierto) la paranoia antivacunación se resiste a morir. Sin embargo, en un excepcional caso de racionalismo, un muy activo grupo antivacunación estadounidense ha financiado un riguroso estudio científico sobre el tema que ha llegado a la sorprendente (o no) conclusión de que no existe relación alguna entre autismo y vacunas.

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10 Cosas que debes saber sobre la medicina alternativa


Harriet Hall

1) Medicina alternativa vs medicina convencional: soy una escéptica de la igualdad de oportunidades. Soy escéptica de la medicina alternativa, de la seudociencia, y de la charlatanería; pero uso los mismos estándares de escepticismo para la medicina convencional. No escribo mucho sobre medicina convencional porque no necesito hacerlo. La ciencia es por sí misma inherentemente escéptica y la medicina científica es autocrítica y autocorrectiva. Cuando aparece mejor evidencia las prácticas médicas cambian. Sigue leyendo

Por una efectiva y práctica divulgación científica


La Ciencia y sus Demonios

curacion-fe-sanacion-medicinaLa medicina científica y las tecnologías sanitarias permiten evitar la muerte de cientos de millones de personas al año mediante cirugía avanzada, trasplantes de órganos o la administración de vacunas y antibióticos por poner sólo algunos ejemplos relevantes. Además, y al menos en el mundo desarrollado, multitud de defectos anatómicos y dolencias varias pueden ser corregidos mediante tratamientos tanto paliativos como curativos como pueden ser gafas, marcapasos, audífonos, medicación específica contra los síntomas, etc. de tal forma que cada vez los humanos vivimos en mejores condiciones de salud un mayor número de años de nuestras cada vez más longevas vidas. Y todo ello no es fruto de la casualidad o del destino.

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Una vacuna contra los antivacunas


El Efecto Rayleigh

Edward Jenner (1749-1823) fue un médico inglés cuyo trabajo fue fundamental para erradicar de nuestro planeta una enfermedad. Las consecuencias de esto son notables: nunca más en la historia de la humanidad hubo un solo caso de esa enfermedad. Estoy hablando de la viruela, cuyo último diagnóstico se declaró oficialmente el 26 de octubre de 1977. Eso quiere decir que muchos de los lectores de este blog nacieron después de que la viruela fuera erradicada de este planeta y por lo tanto es probable que jamás hayan oído hablar de esta enfermedad. Para que se hagan una idea: la viruela es una enfermedad grave, muy contagiosa, producida por alguno de los dos tipos de virus Variola. Apareció en las poblaciones humanas hace unos 10.000 años atrás y produjo varias epidemias que resultaron devastadoras. La tasa de mortalidad de la viruela era cercana al 35% y quienes sobrevivían quedaban generalmente…

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¿La homeopatía funciona?


Muchas personas me han preguntado sobre la homeopatía y si en realidad funciona. La respuesta es sencilla: no, la homeopatía no funciona para nada. Vamos a leer un poco de lo que la Wikipedia en español nos dice sobre la homeopatía y después les cuento mi experiencia y por qué digo que no funciona.

Homeopatía

La homeopatía (del griego ὅμοιος homoios, ‘similar’ y πάθος pathos, ‘sufrimiento’) es un tipo de medicina alternativa (aunque en muchas ocasiones se la categoriza como pseudociencia) caracterizada por el empleo de preparados altamente diluidos que pretenden crear los mismos síntomas que sufre el paciente. Fue concebida a finales del siglo XVIII por el médico sajón Samuel Hahnemann (1755–1843) como una forma de mejorar el espíritu vital del cuerpo. Su premisa fundamental es “lo similar se cura con lo similar”, asumiendo que lo que causa determinados síntomas puede curar esos mismos síntomas si la dosis es baja. La posición de la comunidad científica es que la homeopatía no ha sido capaz de demostrar por medios objetivos una efectividad mayor que la del efecto placebo, que no se ha presentado un mecanismo fisiológico creíble de actuación y que por ello no se puede considerar una forma de terapia basada en evidencias. La posición de la comunidad homeópata es que esta práctica es efectiva en el tratamiento de una multitud de patologías, y que los resultados de los ensayos clínicos que no avalan su posición son complejos y su metodología científica no se adapta a la especificidad de la homeopatía, Sigue leyendo